Juan Francisco Gemelli Careri, 1719

Giro del mondo

Este jurista napolitano de renombrada fama estuvo siempre interesado en realizar viajes aventureros, entre los que destaca el que emprendió en 1693, embarcándose en un periplo alrededor del mundo, empezando por Egipto y Tierra Santa.
A través de su narración es testigo de la estrella de plata colocada por los latinos en el lugar de la Natividad de Jesús, en los tiempos en los que este santo lugar estaba todavía bajo la custodia de los franciscanos.

"La iglesia mayor de esta ciudad, restituida no hace mucho a los Católicos por parte de los Griegos, es de las mejores que se pueden encontrar en Oriente [...] En concreto, el lugar de la Natividad, al fondo de la gruta, está cubierto con bellos mármoles por veneración y queda indicado por una estrella; sobre este lugar, como si fuera un altar, es costumbre celebrar la Misa”.


(Gemelli-Careri, Giro del mondo, Venezia 1719, pp. 106-107)