François-René de Chateaubriand

François-René de Chateaubriand

Itinéraire de Paris à Jérusalem, 1811

En 1811, este noble francés emprendió un viaje de París a Jerusalén, con etapas en Grecia y Egipto. Nos ofrece una gran cantidad de detalladas descripciones sobre los lugares santos. Esto es lo que escribe sobre el estado de la Gruta de la Natividad cuando Chateaubriand la visitó: las paredes estaban todavía totalmente cubiertas de mármol.

Basílica adornado con mármol

Está excavada en la roca: las paredes de esta roca están revestidas de mármol y el suelo de la gruta es también de un mármol precioso. Todos estos adornos se le atribuyen a santa Elena. La capilla no recibe ninguna iluminación exterior y está iluminada sólo por la luz de treinta y dos lámparas donadas por varios príncipes cristianos.