Elizabeth Southerden Thompson Butler

Butler

Letters from the Holy Land

Elizabeth Southerden Thompson, Lady Butler (1846-1933), fue una pintora y escritora inglesa. Durante un prolongado viaje por Oriente Próximo, nos dejó su testimonio sobre el pueblo de Belén como una típica población palestina, en un periodo anterior a los muchos cambios históricos que después se producirían y que la transformaron en la ciudad que hoy conocemos.

Los habitantes de Belén y la llegada al Lugar Santo

El paisaje que atravesamos era muy áspero y rocoso, escasamente cultivado aquí y allá: por todas partes había piedras y olivas, olivas y piedras. Los habitantes son de noble raza: los hombres, atléticos; las mujeres, elegantes, aunque desgraciadamente sus rostros están transformados a base de tatuajes. [...] Subimos la colina de Belén y enseguida alcanzamos sus empinadas y estrechas calles de piedra resbaladiza, totalmente inútiles para la circulación de carruajes. Nos dirigimos en primer lugar al Convento Franciscano y luego a la Iglesia construida sobre el lugar de la Natividad, y tuvimos el gozo de arrodillarnos ante el lugar sagrado donde estuvo el pesebre, que se muestra en las grutas rocosas inferiores y está indicado con una estrella blanca incrustada en el suelo.